經常有人喜歡問我們:「你們這個設計作了多久」?
或是「是怎麼開始構想的」?

面對這樣的問題,我們多半會促狹的回答:這個設計一天就做好了!或是有時候也一本正經的說:這個設計到現在還在做啊!
這確實是一個大家都關注、卻又沒有正解的一個課題。
就像雜誌社請我們提供設計概念,一時之間竟然靜默地不曉得從何談起,每個人的腦袋像硬碟一樣的一格一格存取著這兩年來的點點滴滴,從兩百到五十的模型、從欄杆大樣到石材分縫、從法規檢討到冷媒配管、從銷屋手冊到客戶變更…種種芝麻蒜皮的小事,我們鉅細靡遺的設計著,但談到概念,好像又太堂皇了一些。

這不是一個住宅設計的過程而已,而是一個關於理想生活的實踐之旅。

○四年四月,在基地法拍的前一天,一夥人對著這個六十米見方的方形輪廓討論著如何配置,突然有了領悟:是該從長條街屋的拘束裡掙脫的時候了!!於是我們放棄了傳統的長形分割,把大豆腐切成二十塊小豆腐,小豆腐中間留出一個凹,便成了今日每個空間都剔透見光的碧波飛。
這一天,我們完成了碧波飛的設計。
但也從這一天起,我們開始了一連串無休止的設計工作。
 
 
   
 
 
過去我們接受業主的委託,設計營建理想中的美麗家園,這些小住宅的主人多半心有所屬,拿著案例或是畫著草圖來細細討論,而我們一步一步的將夢境落實。有時候我們也替建設公司做規劃設計,在銷售主導設計的前提下,我們努力將生活與建築做最有效的整合。

但最後的成果,多半還是令人不滿足,總是有哪一個部分,跟理想中的樣貌相去甚遠,每每在這時候,各式各樣的藉口便湧上心頭,或者是預算不足、包商不配合,又或者都是業主的堅持或是市場的口味…,建築的界面極其複雜,很容易就可以將缺憾的責任推諉到其中的某個環節。然而,這令人灰心的循環、應該不是設計實踐的唯一模式,於是我們以建築工房的型態,將設計、營建、乃至銷售整合至同一個信念底下,將界面都收攏到建築工房的設計範疇裡,再也不要有藉口。在元根建築工房裡,我們設計、然後實踐。

當我們開始要打造可以說服自己、且要有人喜愛的住宅空間時,有時候確實也感到慌忙。當一些同業友善的勸說「這樣的產品沒有市場」的時候,我們翻讀詩集,真心的問自己想要的是什麼;當對內庭的尺度沒有把握的時候,我們站在安平的夕陽底下,真切地感受風與光的方向;當不確定廚房究竟要島式或是L形配置的時候,那就下廚做一鍋濃湯…。

種種生活的細節,我們都希望透過設計的體貼來完成。當我們一項一項的想進去,感到無比的興奮:還有什麼比生活更有趣的事呢?再沒有比居住更細膩而豐富的行為了。但是看看我們多數人的生活空間,包括我們自己,如果放到所謂的建築專業裡檢視,多半是令人羞赧的,究竟我們是沒有想像力?還是沒有勇氣呢?

這是一個任重道遠、卻又真正讓建築貼近生活的體現過程。
 
 
碧波飛便是元根實現都市透天住宅理想的第一個案子。且不理會市場的流行與成本的壓力,我們在一個歷史的海邊、蓋一個容積沒用完、開窗一大堆、客廳太小、房間太少、沒有套房、樓梯在左邊、量體又稜稜角角的共管式社區……聽起來是一個很差勁的設計,但換一個角度描述:碧波飛的每一戶單元對內都有極私密的內庭,每一個房間都有很自在的視野,各樓層都有聰明的收納間,每間浴室都有自然的通風採光,即便是由這個空間到那個空間,在這個家裡沒有過道,只有一幕又一幕景致變換的趣味,這確是我們理想中家屋的模樣。

完成之後,我們得到許多驚嘆的迴響。許多人在篩下圓形光束的梯間說道:啊!原來可以是這個樣子!我們發現,多數的人不是不需要可以親近自然、無拘無束的家屋,只是想不出來、說不上來,這本來也就是設計者的責任,我們應當要做的,不正是作為生活與空間的觸媒嗎?當社區住戶的小朋友無邪的說道:「這個房子比較好,我都不會怕,以前的房子我會害怕…」這童稚的言語帶給我們極大的震撼,那麼小的孩子他是有感受力的,他在封閉空間中懂得害怕,在開放的環境中感到信任與歡喜。空間帶給個人的影響是隱性但是深遠的,創造充滿想像力與包容力的居家空間,是元根最重要的工作。
 
 
   
 
 
於是我們持續地耕耘著碧波飛這個社區,社區的住民們最終都成為工房最好的朋友,他們總是忠實的反饋空間使用上的心得,有時候是設計的不完滿:「如果可以有好走的樓梯上屋頂的話的話,就更好了!」有時候則是更有創意的利用方式:「這個中庭也可以露營喔!」這些令人驚喜的回應,都成為我們下一個設計的靈感泉源。

這是一項非常珍貴的資源,身為一個設計者,我們多半無法再走進從前設計的住宅去感受、去訪視,無從瞭解當時的設計是不是有什麼缺漏、家的主人是不是有什麼地方感到遺憾?設計與使用不應該是斷開的兩個時期,竣工之後只是另一個設計的開始,當空間的主人開始使用這個空間,生活與設計的交織才正要展開。碧波飛的住戶對空間的設計從一開始的欣賞、瞭解、到現在充分參與,他們跟朋友分享、也跟我們分享,住民的經驗與設計者一起共構下一個社區,這是一個美好而難得的過程,生活的容器本就是智慧群聚的結晶,而在專業分工的現代,我們更需要透過住民生活的體驗承遞,來打造更美好的家園。

如果問到碧波飛的設計理念,也許我們會說:
不過是平凡的生活罷了。